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Superar las diferencias

Bishop Andrew ML Dietsche
The Rt. Rev. Andrew ML Dietsche, Bishop of New York. Photo: Kara Flannery

Escribo esto desde la Conferencia de Lambeth de obispos de toda la Comunión Anglicana, en Canterbury, Inglaterra, donde las cuestiones de conflicto han estado muy presentes en nuestras mentes. Parte de esa deliberación sobre el conflicto se ha centrado en las diferencias y los conflictos dentro de la Comunión Anglicana misma. Esto tiene que ver principalmente con convicciones en conflicto con respecto a la sexualidad humana, particularmente la ordenación de personas LGBTQ y el matrimonio de parejas del mismo sexo. La Iglesia Episcopal, junto con los anglicanos de Canadá, Brasil, Nueva Zelanda y otras iglesias de la comunión, han aprobado cánones y adoptado prácticas que ofrecen la plena inclusión de las personas LGBTQ y la disponibilidad de la vida sacramental para todas las personas. Todo esto ha sido una profunda bendición para nuestra iglesia. Sin embargo, sabemos que en la comunión más amplia somos una minoría. Apenas unos días antes de que se inaugurara la Conferencia de Lambeth, nos enteramos de que se haría un esfuerzo para que esta conferencia reafirmara una resolución anterior de Lambeth que declaraba que el matrimonio existía solo para un hombre y una mujer y no permitía los matrimonios entre personas del mismo sexo. Esto se sumó a una directiva anterior de que los cónyuges de los obispos LGBTQ no recibirían invitaciones a Lambeth, ni se les permitiría participar plenamente en los eventos relacionados con la conferencia. Todos llegamos a Lambeth con una especie de presentimiento sobre las intenciones renovadas de anatematizar a la iglesia estadounidense y a las personas LGBTQ en nuestra comunidad.

La Cámara de Obispos de la Iglesia Episcopal se reunió dos veces después de nuestra llegada para hablar sobre cómo podríamos responder a estas medidas y cómo podríamos actuar cuando las acciones ofensivas se llevaran a la sala. Al final, las declaraciones en cuestión fueron reescritas y luego reescritas nuevamente, hasta que en su forma final nosotros los episcopales pudimos apoyar una nueva mentalidad de la comunión que permitiría a la Iglesia Episcopal seguir viviendo en libertad, y nuestra inclusión de las personas LGBTQ permanezca dentro de nuestra política y vida sin censura. El liderazgo del Arzobispo de Canterbury demostró ser fundamental para este trabajo, y un discurso público que pronunció esta semana articuló maravillosamente lo que significa para las iglesias dentro de la Comunión Anglicana el vivir en relación entre sí a pesar de las diferencias. Y hay diferencias. Creo que a todos nos impresionó la calidad de la conversación y la disposición de los obispos de todas partes de la comunión a escucharse unos a otros con respeto. Aún así, la oposición de otras iglesias y obispos dentro de nuestra comunión a las prácticas y creencias más progresistas de la Iglesia Episcopal se nos hizo evidente en estudios bíblicos, en conversaciones privadas, en debates y, lo que es más sorprendente, en la negativa de algunos obispos a tomar y recibir la Eucaristía junto con obispos LGBTQ y con otros obispos que apoyan la ordenación y el matrimonio de personas LGBTQ.

Esta ha sido la tercera Conferencia de Lambeth consecutiva caracterizada en gran medida por las diferencias culturales y teológicas sobre la sexualidad humana que dividen a la comunión. Lo que marcó la diferencia esta vez fue el movimiento o evolución en la reflexión del arzobispo de Canterbury, que sucedió ante nuestros ojos, lo que le dio firmeza a nuestro liderazgo y, al menos por el momento, puso fin a este conflicto. Pero nadie piensa que no vamos a tener que volver a examinar estos conflictos en la vida de la iglesia y en futuras conferencias.

Pero esta conferencia también se ha centrado en otros temas horribles de conflicto que tocan profundamente la vida de muchas de nuestras iglesias miembros en toda la comunión. La Iglesia Anglicana hace vida en una serie de países que se encuentran en estados de guerra y violencia de larga duración. Gran parte de nuestras oraciones y presentaciones tenían que ver con el profundo sufrimiento de nuestros hermanos y hermanas en todo el mundo para quienes la supervivencia en sí misma es una lucha dolorosa y diaria. Y hablamos mucho sobre la responsabilidad de la iglesia de dar testimonio en todos estos lugares.

Un obispo en mi grupo de estudio bíblico es de una diócesis en Sudán del Sur, que ha sido desgarrada por la guerra y la violencia a lo largo de los años. En parte de nuestra conversación hace dos días, habló sobre los eventos demasiado comunes de niñas, incluso menores de diez años, víctimas de violaciones por parte de bandas de soldados. Fue una lección de humildad escuchar a este buen hombre, llamado a servir como obispo en medio de un pueblo tan profunda y constantemente traumatizado por la guerra y la violencia, que visiblemente lleva el peso de la historia de su pueblo sobre sus hombros. Pero habló sobre los esfuerzos exitosos que ha hecho la iglesia para garantizar una pronta atención médica y psicológica para estas jóvenes, y las formas en que sus comunidades las han recogido, cuidado y protegido por su sufrimiento. Nos dijo que estas niñas no tienen ningún estigma asociado y se esfuerzan por ayudarlas a regresar a sus vidas con salud y fuerza. Este obispo y los cristianos a los que sirve han sido exitosos en asegurar que los perpetradores de estos ataques sean arrestados y juzgados por sus crímenes. Están haciendo lo que pueden, y lo que están haciendo es bueno, saludable y fiel al Evangelio.

Me sentí honrado de escuchar su relato y orgulloso de él, pero también fue un recordatorio de que vivimos en un mundo que está roto, marcado por la violencia y el abuso que las personas se infligen entre sí. Que la violencia ocurre en formas grandes y pequeñas, en Estados Unidos y en todo el mundo; en las familias, las comunidades y las iglesias. Pero parte del testimonio de esta conferencia ha sido la evidencia de buenas personas, llenas del Espíritu Santo, inspiradas por el amor de Dios, superando las diferencias, perdonando los pecados de los demás, cuidando de todos los hijos de Dios y cosiendo las heridas de un mundo de sufrimiento. Esto es lo que estamos destinados a hacer y ser. Es la vida evangélica y el llamado evangélico. Estos no han sido días fáciles en Lambeth, pero ha sido una inspiración ver el Evangelio florecer entre nosotros. Ver a Cristo en los demás.